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Così ho aggiunto un mazzetto al sugo, poi un po’ di panna

Così ho aggiunto un mazzetto al sugo, poi un po’ di panna

Mia madre dice che le polpette svedesi devono assolutamente essere macinate bene; è la figlia di uno svedese, quindi mi fido di lei. L’aroma dominante è il pimento, ma mi sono discostato dalla ricetta aggiungendo anche dei semi di cumino. Mi piace la combinazione di pimento, cumino e pepe nero.

Nemmeno io sono così matto da friggere queste polpette nel burro puro, però. Per farlo avrei richiesto diverse sterline, e francamente ho un budget limitato. Quindi ho usato principalmente olio di colza, con due cucchiai di burro aggiunti per insaporire. Ha funzionato abbastanza bene.

Ho mangiato una polpetta prima di fare la salsa. Era un boccone morbido e delizioso, tenerissimo, con un rivestimento croccante di farina e un vero tocco di sapore di pimento; il cumino e il pepe salutano mentre inghiotti la pepita. Sì, piccola, sì… Sì, in realtà l’ho detto ad alta voce tra me e me.

Per quanto buone fossero le polpette, era la salsa che metteva il piatto oltre il bordo. La maggior parte delle ricette di polpette svedesi che ho mangiato hanno una salsa bella e densa non dissimile dal sugo del Ringraziamento. Niente di speciale. Ma mamma ha detto che a volte il köttbullar ha i mirtilli rossi nella salsa.

Non avevo mirtilli rossi. Dovrebbe andare in un negozio per quello. Ma grazie al mio amico del Minnesota Chris, ho avuto la gelatina di mirtilli rossi! Ho incontrato per la prima volta questa bacca settentrionale durante la caccia al gallo cedrone; Chris mi ha detto cosa erano e ho adorato il loro gusto aspro, leggermente dolce e leggermente funky. Non sono un vero mirtillo rosso – sono un membro della famiglia del viburno – ma i mirtilli rossi sono un’ottima alternativa ai mirtilli rossi.

Così ho aggiunto un mazzetto al sugo, poi un po’ di panna. l’ho assaggiato. Santo cielo! I mirtilli hanno aggiunto un sottofondo dolce-aspro alla salsa che l’ha assolutamente trasformata. È passato dal sugo a qualcosa di etereo, se una salsa con probabilmente 1.000 calorie per porzione può essere eterea. Sai cos’era? Era, come direbbe la mia amica Jennifer, sesso su un piatto.

Ho dato da mangiare a Holly alcune di queste polpette, cosparse di salsa magica. Chiuse gli occhi, svenne un po’ e disse. "Li vedo." Che cosa? "Razzi del cielo." eh? "Razzi del cielo in volo!"

Ok, forse non è successo. Ma ha detto che mangiare polpette svedesi l’ha fatta sentire come una Dancing Queen. Non capisci? Sei troppo giovane.

Ricetta: Polpette Di Anatra SelvaticaRicetta: Polpette Di Alce Svedese Della Nonna"

Ragù Di Verdure Di Primavera

Saul Loeb/AFP-Getty Images

L’approccio schizofrenico dell’amministrazione Obama alla politica agricola – facendo gesti di pubbliche relazioni verso un’agricoltura sostenibile con una mano mentre spingeva avanti le agende dei giganti dell’agrobusiness come Monsanto e Dow Chemical con l’altra – è stato messo in mostra questo fine settimana quando il presidente ha usato un appuntamento di pausa per installare Islam Siddiqui come capo negoziatore agricolo presso l’Ufficio del Rappresentante per il Commercio degli Stati Uniti.

"Era una scelta singolarmente sbagliata," ha affermato la dott.ssa Marcia Ishii-Eiteman, scienziata senior del Pesticide Action Network North America. "È la persona sbagliata con lo sfondo sbagliato. Siamo sorpresi e molto delusi che il presidente Obama lo abbia nominato per il recesso. Avrebbe dovuto esserci un voto completo del Senato."

È significativo che Obama abbia usato la stessa tattica cinica e dietro le quinte per assicurarsi la nomina di Siddiqui che il suo predecessore ha usato per mettere giudici come Charles Pickering (bloccato a causa di decisioni passate che alcuni consideravano razziste) sul banco federale.

Prima della sua nomina, Siddiqui è stato vicepresidente e lobbista per CropLife America, un’organizzazione commerciale che rappresenta i principali attori aziendali nel settore della chimica agricola. prodottioriginale.com CropLife è diventato noto al pubblico quando ha rimproverato Michelle Obama per aver messo in un (orrore!) Orto biologico alla Casa Bianca.

"L’orto è un’ottima idea e la foto della First Lady e dei bambini della scuola elementare locale che scavano il terreno è stata preziosa, ma ti sei reso conto che sarà un orto biologico?" il gruppo industriale ha scritto durante il mandato di Siddiqui, in un appello ai sostenitori per lanciare una campagna di scrittura di lettere a favore dei pesticidi. "Quale messaggio invia al pubblico non agricolo su una parte importante e integrante della coltivazione di colture sicure e abbondanti per nutrire e vestire il mondo: i prodotti per la protezione delle colture."

Faceva parte di un modello di carriera di Siddiqui che si trovava dalla parte sbagliata dei problemi dell’agricoltura sostenibile. Ha svolto un ruolo chiave nella stesura del linguaggio (eventualmente respinto) che avrebbe consentito alle colture geneticamente modificate, alle colture trattate con fanghi di depurazione umana e alle colture esposte all’irradiazione di essere considerate biologiche secondo gli standard del Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti (USDA). Nel 1999, mentre era all’USDA, ha combattuto contro l’etichettatura dei consumatori di alimenti geneticamente modificati, dicendo che avrebbe portato a un aumento dei costi alimentari.

La sua nomina avrebbe dovuto superare il processo di conferma annunciato alla fine dell’anno scorso. Ma si è bloccato quando oltre 90.000 individui e quasi 100 gruppi di difesa dei consumatori che rappresentavano agricoltori, ambientalisti, organizzazioni religiose e attivisti per i diritti dei lavoratori si sono sollevati per esprimere le loro obiezioni.

"A CropLife, Siddiqui si è concentrato sulla promozione di colture genetiche e pesticidi," disse Ishii-Eiteman. "Quando si è sparsa la voce che era stato nominato, il pubblico ha toccato un nervo scoperto."

Dato che anche il datore di lavoro di Siddiqui ha scelto di dissacrare la filosofia orticola della First Lady, il presidente potrebbe aver toccato un nervo scoperto un po’ più vicino a casa. Come ha detto Ishii-Eiteman, "Devi chiederti che tipo di conversazioni a cena avevano."

bensonkua/flickr

Il governatore del Michigan Jennifer Granholm ha recentemente dichiarato il 20 marzo 2010, "Giornata del Michigan Meatout." In un aggressivo "proclamazione," ha recitato la miriade di benefici per la salute di una dieta a base vegetale. Ci protegge dalla salmonella e da E. coli O. 157. Riduce il rischio di malattie cardiache. Riduce le nostre possibilità di contrarre il diabete. E così via.

Il governatore ha saltato le giustificazioni ambientali per il meatout. Tuttavia, potrebbe aver notato che il 9% delle emissioni di gas serra negli Stati Uniti è causato direttamente dalla produzione di bestiame. O che il 99% dei 10 miliardi di animali uccisi per il cibo ogni anno negli Stati Uniti viene allevato e macellato in allevamenti intensivi convenzionali noti per la loro ampia dipendenza da antibiotici, mangimi convenzionali a base di mais e ormoni della crescita dannosi.

Qualunque sia la logica della sua missiva, Granholm è stata inequivocabile nel consegnarla: "In osservanza di questo giorno, incoraggio i residenti di questo stato a scegliere di non mangiare carne."

Il governatore sapeva sicuramente che stava cercando guai. Mettere in difficoltà il consumo di carne ridotto mette automaticamente uno sul lato ricevente dell’invettiva amara. Nessun sostenitore del vegetarianismo può entrare nella mischia dei carnivori aspettandosi di evitare minacce che suggeriscano un’alterazione fisica (in peggio). Le parole di Granholm erano parole combattive.

E infatti, i mangiatori di carne del Michigan hanno reagito. Un lettore del Detroit Free Press le ha suggerito di concentrare il suo potere governativo su qualcosa di veramente importante, come togliersi le verruche dal viso. Un altro pensava che la cosa migliore da fare per lei sarebbe stata "saltare da un ponte." Ancora un altro commentatore (su un ribollente 500) è andato piano con Granholm, ma ha insistito affinché risolvesse il seguente enigma: "Se Dio non voleva che le persone mangiassero animali, perché li ha ricavati dalla carne?"

Anche l’industria è andata in tilt. Wayne Wood, presidente del Michigan Farm Bureau, ha dichiarato: "È inconcepibile per noi che il governatore possa abbassarsi a questo livello di dire alla gente cosa dovrebbero e non dovrebbero mangiare sulla base di filosofie di “élite del cibo”." Un altro rappresentante ha chiamato l’idea "uno schiaffo insensibile in faccia."

Dalla mia esperienza nel promuovere le virtù del consumo ridotto di carne, ho imparato che chiedere alle persone di fare un sacrificio dietetico si ritorce facilmente contro, spesso motivando i consumatori a mangiare più del prodotto in questione. Il dispetto può farlo. Quindi non è stata una sorpresa quando i membri dei Michigan United Conservation Clubs hanno esortato i membri a celebrare la misura di carneficina del governatore ospitando un enorme barbecue nei terreni del Campidoglio.

La psicologia del sacrificio è complicata. Gli studi dimostrano costantemente che gli esseri umani sono molto rapidi nel rinunciare a qualcosa per una persona cara. Ma quando si tratta di abnegazione, specialmente su consiglio di uno sconosciuto, o nell’interesse di un disincarnato "causa," tendiamo ad essere più libertari. Per non parlare difensivo e scettico. A complicare ulteriormente le cose c’è il fatto che il cibo è, per molti di noi, religione. Visto da questa prospettiva, si potrebbe essere perdonati per aver respinto la ricerca pubblica di ridurre il consumo di carne come una causa persa.

Ma Bernardo ("Billy") Brown non sarebbe d’accordo. Brown è il fondatore e direttore del PB&J campagna. Gestisce l’organizzazione no-profit dal suo appartamento di Filadelfia attraverso un sito web progettato per incoraggiare le persone a mangiare più burro di arachidi e panini con gelatina. A dire il vero, Brown è ansioso di vedere diminuire il consumo di carne. Ma sta promuovendo l’antico sandwich come un modo indiretto per ridurlo. I capelli che divide sono fini, ma lo distinguono chiaramente dagli altri sostenitori dell’anti-carne. Sta dicendo alle persone cosa possono fare piuttosto che cosa non possono.

Brown prende ancora calore. A volte viene (falsamente) accusato di scellino per l’industria delle arachidi. I genitori di bambini con allergie alle arachidi sono tutt’altro che ansiosi di vedere il suo messaggio diffuso. E chiunque abbia seguito la debacle della Peanut Corporation of America dell’anno scorso sa fin troppo bene che non solo le noccioline possono essere mortali, ma anche i dirigenti corrotti che le producono e le vendono.

Ma la lezione principale che Brown porta in tavola riguarda meno il PB&J di per sé rispetto alla tattica e al tono con cui lo promuove. È un pragmatico che crede che il comportamento umano possa essere moderato ma non facilmente trasformato. "I gruppi per il benessere/i diritti degli animali tendono ad essere limitati nel modo in cui inquadrano le alternative," lui spiega. "O si mangia come facciamo ora, o si diventa vegani." Questo, aggiunge, "è come dire che non puoi essere un ambientalista e guidare una macchina."

In linea con il suo approccio moderato, Brown evita strategicamente il sensazionalismo. Invece di evidenziare il sangue del macello o il letame degli allevamenti, fa il caso più appetibile che chiunque possa sostituire qualche PB&Js per qualche cheesesteak e, nel processo, fa la sua parte per l’ambiente. Forse, cosa più importante, fa questo caso con spensieratezza. "Cerchiamo di essere allegri a riguardo," lui spiega. "Combattere la distruzione ambientale è una cosa seria; burro di arachidi e gelatina è divertente anche se aiuta il pianeta."

Il governatore Granholm, insomma, avrebbe potuto imparare un paio di cosette dal PB&J campagna. In particolare, quando si tratta di cibo, non è quello che diciamo tanto quanto il modo in cui lo diciamo che conta di più. Parole come "carne fuori" e "senza carne" minacciare, arrabbiare e spesso ritorcersi contro. Ma dire alle persone che cosa dovrebbero fare di più e presentare il caso in modo incoraggiante e ottimista non solo preclude un violento contraccolpo, ma ha anche una reale possibilità di funzionare. Dopotutto, chi ha davvero paura di PB?&J?

Jennifer Ward Barber

Per provare una ricetta classica dei panini caldi trasversali, ideali per il Venerdì Santo o per il brunch di Pasqua, clicca qui.

Due Pasque fa, ho scoperto che lo sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio è bravo in qualcosa di diverso dal farsi dei nemici: può guidare fornai casuali come me in un nuovo territorio. Quella primavera, avevo appreso dei vari mali del moderno superdolcificante e avevo giurato di sradicarlo dalla mia dieta.

All’inizio era stato facile. Rinunciare alla soda? Comunque non ho bevuto quasi niente. Ho cotto la maggior parte del mio pane o l’ho comprato dai fornai locali. La muesli fatta in casa aveva sostituito i cereali in scatola nei miei armadi, ed ero sulla buona strada per bandire gli HFC a lunghi giri in bicicletta (quando mi interessa meno da dove proviene l’energia) e viaggi su strada (che mettono alla prova le virtù nutrizionali di chiunque).

Poi è arrivata la Pasqua. No, non avevo rinunciato all’HFCS per la Quaresima, non sarei caduto in un coma dolce domenica. Erano solo quei panini, che mi prendevano in giro al supermercato. Il mio compagno di shopping ne aveva raccolto un contenitore di plastica, rivolgendomi un sorriso colpevole. Ho dato un’occhiata agli ingredienti e ho deciso che poteva avere i suoi panini morbidi al marshmallow che sarebbero durati quattro settimane prima di essere modellati. Stavo per trovare una ricetta di hot cross buns da chiamare mia.

Per prima cosa, mi sono rivolto al libro di cucina scritto a mano che mia madre mi ha regalato a una delle mie docce nuziali. (Era uno dei due soli regali a farmi piangere: l’altro era una raccolta di riviste degli anni ’80 che mia nonna aveva scritto sulle ricette durante la settimana in cui ero nato.) Niente panini. Dopo ulteriori indagini, ho scoperto che i panini caldi erano uno di quei rari oggetti che mia madre – shhhh, non dire – ha comprato dal negozio. Dato che non mi piacevano da bambino, non ero mai stato più saggio. (Devo menzionare la sua Pasqua fatta in casa paska e Natale Stollen tuttavia, per timore che questo aneddoto minacci la sua reputazione di mente domestica.)

Ho scoperto che non ho dovuto guardare molto più lontano del mio blog di cucina. Ho avuto alcune conversazioni nella sezione commenti con Susan del sito di prodotti da forno Wild Yeast, dove vado per risolvere la maggior parte delle mie lamentele indotte dai cereali. Abbastanza sicuro, i panini che ho trovato sulle sue pagine sembravano morbidi, integrali e abbastanza complicati da farmi sentire compiaciuta. Ero pronta a battezzare questa ricetta nella mia piccola congregazione di "cose che posso cuocere con successo."

Oltre a fornire una ricetta affidabile, Susan mi ha spinto a esplorare l’illustre storia dei panini. Scrive che prima dell’arrivo del cristianesimo in Inghilterra, i pagani sassoni avrebbero fatto dei panini per onorare Eostre, la dea della primavera (e, secondo alcuni, la radice etimologica del nostro attuale "Pasqua"). Li hanno incrociati per rappresentare i quattro quarti di luna, che simboleggiano l’equilibrio di luce e oscurità durante l’equinozio e la simmetria delle stagioni della natura.

Volevo sapere cosa ne è stato dei panini dopo il loro periodo nella cosmologia pagana, e ho scoperto che non erano sempre l’amato cibo per il brunch che sono oggi. Secondo la scrittrice di cibo britannica Elizabeth David, a un certo punto i monarchi protestanti consideravano gli hot cross buns un pericoloso residuo della fede cattolica. Perché? Perché erano cotti dall’impasto usato per fare le ostie. Per fortuna, l’opinione popolare alla fine ha vinto e, nonostante i tentativi di vietare i panini, Elisabetta I ha approvato una legge che consente alle panetterie di vendere il famoso dolcetto solo a Pasqua e Natale. uff! Dio ha salvato la regina e la regina ha salvato i panini, e la relazione della mia famiglia con loro secoli dopo.

Dopo aver raccolto due ingredienti oscuri: ribes da un amico e scorze candite dallo scaffale di un negozio di alimentari, ero pronto per cuocere. Ho guardato la lunga ricetta, con i suoi numerosi passaggi e i pesi degli ingredienti (finalmente un uso per quella bilancia digitale che ho ricevuto per Natale). Mi sono sentito intimidito fin dall’inizio: dovevo fare un spugna?

Come si è scoperto, fare la spugna è stata la parte più semplice del mio progetto di hot cross bun. Mescoli semplicemente farina, lievito, zucchero e acqua, poi vai via e lascia che facciano le loro cose. Questa pozione fermentata fornisce la base dell’impasto. La ricetta dava anche istruzioni per le più tradizionali croci di pasticceria, al contrario della glassa zuccherina che vedi spesso.